ESCOLHA DE UM CANDIDATO NATURAL A PARCEIRO

Líder na área de sistemas avançados de proteção térmica para reentrada na atmosfera e como fornecedor de compósitos termoestruturais de ex-celência, a Herakles, do grupo francês SAFRAN, iniciou a sua parceria com o ISQ no âmbito do Intermediate eXperi-mental Vehicle (Programa IXV) da ESA.

Uma parceria que, em função dos pontos fortes apresentados pelo ISQ, tem vindo a reforçar-se, levando Tierry Pichon, diretor do Departamento de Programas de Compósitos de Temperatura Elevada da Herakles, a perspetivar outras opor-tunidades de cooperação futura.

Qual a importância do programa IXV para a atividade da Herakles e de que forma contribuiu para as vossas metas empresariais?

A Herakles está envolvida no desenvolvimento de sistemas de proteção térmica (SPT) desde o final da década dos anos 80, época em que foi iniciado o desenvolvimento do avião espacial europeu Hermes. Nessa altura, a Herakles, à data conhecida como SEP, já tinha sido contratada para desenhar o nariz, as estruturas térmicas e o SPT de compósito de matriz cerâmica a barlavento do veículo.

Após o cancelamento do programa Hermes, a Herakles continuou a desenvolver tecnologia para SPT ao abrigo do programa MSTP (Manned Space Transportation Program – Programa de Transporte Espacial Tripulado) da Agência Espacial Europeia (ESA) e do programa “Generic Shingle” financiado pelo CNES (Centre National d’Études Spatiales – Centro Nacional de Estudos Espaciais).

O programa IXV, que surgiu após o pro-grama francês Pre-X ter sido europeizado, representa assim o culminar de várias décadas de atividade no sector de sistemas de proteção térmica construídos a partir de compósitos termoestruturais (temperaturas elevadas). Por esse motivo, o programa IXV revestiu-se de uma importância vital para a Herakles, pois não só permitiu que a empresa demonstrasse a sua capacidade de dominar tecnologia de ponta aliada a compósitos de matriz cerâmica, como também representou uma estreia europeia no que se refere à demonstração em voo de um avançado sistema de proteção térmica.

Esta demonstração reforçou a posição da Herakles enquanto fornece-dor de compósitos termoestruturais de excelência e enquanto líder na área de avançados sistemas de proteção térmica para reentrada na atmosfera.

De um modo geral, como avalia a participação do ISQ neste programa e que pontos fortes este vos apresentou?

Esta participação no programa IXV constituiu a primeira parceria entre o ISQ e a Herakles. Inicialmente, a seleção do ISQ deveu-se a restrições europeias a nível do regresso à Terra, mas também à disponibilidade das suas instalações de ensaio e às suas competências em termos de garantia da qualidade.

O ISQ apresentava-se como um candidato natural a parceiro para o desenvolvimento do subsistema SPT. De facto, o ISQ revelou-se um elemento precioso nesta parceria, contribuindo com flexibilidade e adaptabilidade durante uma fase de desenvolvimento que implicou vários ajustamentos devido às diferentes exigências apresentadas. Os colaboradores do ISQ sempre estiveram à disposição para responder às dúvidas da Herakles e, além disso, demonstraram uma criatividade e um engenho consideráveis no que se refere a encontrar soluções adequadas para os inevitáveis problemas que foram surgindo ao longo deste desafiante projeto. Por último, mas não menos importante, as atividades adjudicadas ao ISQ foram realizadas com base num orçamento bastante atrativo.

Como pensa que evoluirá a parceria entre o ISQ e a Herakles a médio prazo?

Novos desafios poderão ser enfrentados em conjunto? Após o programa IXV, e como consequência do nosso nível de satisfação com a anterior parceria, o ISQ já coopera novamente com a Herakles, desta vez no âmbito de um programa de investigação tecnológica da Agência Espacial Europeia (ESA). Num futuro próximo, deverão ser realizadas atividades pós-voo relacionadas com a reentrada do IXV, para as quais o ISQ também deverá contribuir enquanto parte integrante da equipa industrial estabelecida para o programa IXV. Naturalmente, com a aprovação do pré–desenvolvimento do programa europeu PRIDE (Programme for Reusable In-orbit Demonstrator in Europe, sucessor do IXV) por parte da ESA, na última conferência ministerial sobre o Espaço, será escusado dizer que existirão outras oportunidades de cooperação por parte do ISQ.

INSTITUTO DE SOLDADURA E QUALIDADE

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